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Batata

Publicado en Raices y tuberculos

El cultivo de la batata o camote es una fuente de alimentación humana, animal y de uso industrial, que es poco conocido en algunos países latinoamericanos, a pesar de la importancia que ocupa en algunas regiones del mundo como el Asia. En la China, por ejemplo, se siembra el 90% de toda la batata que se siembra en el mundo y sus usos son muy diversificados, especialmente en los sectores de alimentación humana, animal y en usos industriales.

 

La batata es una planta que ha sido considerada “humilde” o alimento de pobres, pero hoy en día, con los cultivares mejorados que están disponibles y con las prácticas mejoradas de manejo del cultivo, se puede convertir en una materia prima y alternativa para las industrias procesadoras de alimentos balanceados para animales, por ser un producto de alto valor energético en las raíces tuberosas y de alto valor proteico en el follaje.

CLAYUCA ha venido realizando, desde 2002, algunos trabajos de investigación adaptativa a partir de materiales genéticos élite traídos desde el Centro Internacional de la Papa-CIP, en Lima, Perú. Estos trabajos han incluido la caracterización de las variedades, la evaluación de su potencial de rendimiento y el comportamiento del cultivo en actividades de manejo poscosecha. Actualmente, la Corporación CLAYUCA ha establecido 16 nuevas variedades de color naranja, las cuales poseen altos contenidos de betacaroteno, factor importante en la nutrición humana y en la utilización de dietas para concentrados en la alimentación animal. En consecuencia, se han caracterizado y obtenido variedades de batata adaptadas a las condiciones del Valle del Cauca (Colombia), con el propósito de servir como fuente de semilla para futuros proyectos de adaptación en otras regiones del mundo en condiciones edafoclimáticas diferentes y donde este cultivo tenga un gran potencial de desarrollo.